Apr 262011
 

Testo e foto di Sandro Cacciola

FMA – PL8 – CARICABATTERIE 12V
 

 

Tipo: Caricabatterie
Adatto a: ricarica batterie di ogni tipo
Peso : 1.120gr.
Voltaggio operativo: 12-32V
Watt potenza mx: 1000watt
Dimensioni: 140x135x65mm
Accessori: Unità ricarica, cavo batterie, scheda bilanciamento + accessori opzionali
Produttore: FMA Direct (http://www.fmadirect.com/)
Prezzo indicativo: 230 dollari (circa 170 euro). Acquistabile direttamente sul sito di FMA) + spedizione.

Ecco una interessante novità per tutti quei modellisti che si dedicano al volo elettrico e che desiderano affidare i loro modelli a batterie sicure e performanti. E’ il nuovo caricabatterie della FMA Direct  (http://www.fmadirect.com), il Power Lab 8 (abbreviato PL8). L’azienda americana è nota da tempo per la sua specializzazione in accessori per modellismo dinamico tra i quali il famoso Co-Pilot che ha raggiunto con la sua ultima versione un grado di affidabilità e precisione nell’assistenza al volo davvero ineguagliabili.
Caricabatterie, direte, ce e sono anche troppi in commercio, e devo ammettere che è difficile smentirlo ma una cosa è certa: quello che vi presento oggi ha davvero dell’incredibile in fatto di prestazioni e prezzo. Prima di passare alle caratteristiche che lo distinguono voglio sottolineare la grande disponibilità mostrata dallo staff di FMA che mi ha supportato fin dall’inizio di questo test con informazioni e approfondimenti legati al funzionamento e all’aggiornamento del software di questo fantastico apparecchio elettronico indispensabile per tutti coloro che hanno a che fare con la gestione delle batterie per il volo elettrico.. Il prodotto, tra l’altro, da poco i commercio, si è già aggiudicato negli States, grazie alle sue caratteristiche, il titolo di “Prodotto dell’anno 2010”.

Le caratteristiche

Il PL8 una volta tolto dalla sua confezione dà subito una positiva sensazione di robustezza e affidabilità: case in metallo, due pinze sovradimensionate per collegarlo all’alimentazione, due ventole di raffreddamento e un cavo per la ricarica provvisto di fusibile contro cortocircuiti un display retro-illuminato con due righe in cui è facile leggere tutti i dati.
I dati salienti sono condensati in una impressionante potenza erogata (oltre 1000watt), una capacità di raggiungere i 40Ah per la ricarica di batterie Lipo da 1 a 8S, possibilità di essere alimentato da 12 a 24 volts. Supporta oltre alle Lipo Li-Ion (1-8S), A123/LiFe e PO4 (1-8S con bilanciamento e 1-10S senza bilanciamento), LiMn (1-8S), NiCd e NiMh (1-21S), batterie all’acido da 6, 12 o 24V. Nel caso in cui nella ricarica di batterie che lo richiedono non venga utilizzata la funzione di bilanciamento, il caricabatterie riduce sia la quantità di celle collegabili che l’amperaggio di ricarica. Per fare un esempio non possiamo caricare un pacco di Lipo 3S senza che sia collegato il cavo di bilanciamento. Potremo farlo solo con un pacco 1-2S e con una correte limitata a 2Ah i ricarica. Questo per evitare che si possano verificare durante la ricarica di pacchi da 3S in su pericolose differenze di voltaggio.
Il PL8 FMA (http://www.fmadirect.com) può operare in diversi modi: ricarica, scarica, ciclaggio e monitoraggio batterie. Ogni funzione è completamente automatica e si affida ad una serie di menù pre-impostati a cui si accede tramite quattro soli pulsanti. 25 sono le configurazioni già in emoria ottimizzati per differenti tipi di batterie. E’ comunque possibile una volta avuto accesso al menù, variare le impostazioni. Durante la ricarica ogni cella del pacco batterie viene accuratamente e separatamente monitorata ed il pacco non viene caricato se viene riscontrata qualsiasi anomalia (sovraccarica o sottoscarica) che viene segnalata immediatamente. L’alto amperaggio e voltaggio in uscita del PL8 consente di poter ricaricare pacchi di notevoli dimensioni ad alti numeri i C.

L’utilizzo pratico

Per capire se effettivamente questo caricabatterie era così facile da usare come si pubblicizza sul sito di FMA, dopo aver dato una breve scorsa al manuale (che non è compreso ma scaricabile sul sito di Revolectrix http://revolectrix.fmadirect.com/support_docs/item_1369.pdf) abbiamo provato a “smanettare” sul caricabatterie. Devo dire che effettivamente i quattro tasti (due per scorrere ei menù e due per la selezione) ed i menù preimpostati semplificano molto l’interfaccia. All’accensione il software ci chiede se stiamo alimentando il caricabatterie con un alimentatore o con una batteria (da auto o simili). Effettuata la scelta c’è la possibilità di inserire la soglia massima di assorbimento in Ah per l’alimentatore (e se usiamo una batteria la soglia minima di Ah a cui desideriamo che la batteria arrivi e sotto la quale non andare per evitare di rimanere a secco con la batteria dell’auto scarica…!!) Si collegano le batterie da ricaricare alla scheda di bilanciamento (ce ne sono in vendita di diversi modelli a seconda delle batterie che utilizziamo), si collegano i due poli della batteria al PL8 e una volta scelto il menù che ci interessa si preme il tasto “Enter” per avviare il programma. Il software ci chiederà se voliamo caricare, scaricare, bilanciare o ciclare (la quantità di cicli da effettuare la decidiamo noi…). Sceglieremo quello che ci interessa e dopo un’ulteriore conferma del tipo di connessione (bilanciatura oppure no) il software gestisce automaticamente le batterie ottimizzando l’operazione a seconda delle caratteristiche del pacco. Il numero di celle e l’amperaggio vengono rilevati automaticamente. E’ ovviamente possibile prima di iniziare ogni tipo di operazione modificare amperaggio di ricarica o di scarica, numero di cicli ecc. Nel corso delle operazioni è possibile scorrere nei diversi menù per controllare voltaggio delle celle, amperaggio, quantità di carica effettuata in Volts e ampere, resistenza ecc., cose abbastanza comuni nei caricabatterie. A carica ultimata un segnalatore acustico ci avvertirà ed il pacco non sarà più alimentato.

Le novità più interessanti

Fino ad adesso abbiamo descritto le operazioni abbastanza comuni ai caricabatterie (anche se la potenza e la facilità di utilizzo sono davvero impressionanti). Adesso vediamo cosa può fare ancor più la differenza con la concorrenza sempre agguerrita. Innanzitutto l’opzione “Rigenerative discharge”. E’ questa una delle novità più interessanti in quanto permette al caricabatterie se è collegato ad una batteria all’acido (vedi auto) di convogliare l’energia non utilizzata durante la carica o durante la scarica di un pacco, verso la batteria dell’auto a cui è collegato. In pratica se scarichiamo una batteria l’energia non si dissiperà in calore ma andrà a ricaricare la batteria dell’auto. Così come quando carichiamo un pacco parte della corrente che non sarà assorbita da questo sarà convogliata verso la batteria dell’auto. Davvero geniale!!!
Ma un caricabatterie così potente (fino a 1300watt e 40volts di uscita) a cosa potrebbe servire se usiamo di norma pacchi massimo da 5-6-7S 3000-6000Mah a 1 a 2C di ricarica??? Potrebbe essere sufficiente un caricabatterie da 300-400watt… Ecco un’altra novità: al PL8 si possono collegare in parallelo quanti pacchi vogliamo fino ai watt massimi erogati dal caricabatterie. FMA ha infatti realizzato degli speciali adattatori (acquistabili sempre dal suo sito) che consentono di ricaricare e bilanciare diversi pacchi di batterie simultaneamente.

L’importate è che i pacchi abbiano lo stesso voltaggio ed amperaggio. Ad esempio se si hanno quattro pacchi di batterie LiPo 6s da 4000Mah si potranno caricare a 2C tutti insieme sfruttando circa 800watt del PL8. Se ne potrebbero caricare in un sola volta addirittura otto ma ad 1C. E’ fantastico in quanto consente di ridurre i tempi drasticamente. Ovviamente dobbiamo tenere conto che per far questo dobbiamo avere una buona batteria a cui collegare il PL8 o un alimentatore con un buon amperaggio e voltaggio in uscita…

Impossibile descrivere in questa sede tutte le funzioni di questo interessante modello ma per darvi un’idea della sua funzionalità posso dirvi che è grazie al PL8 che sono riuscito a recuperare e ribilanciare due pacchi di Lipo che, nonostante avessi provato e riprovato con altri caricabatterie, avevo dato per defunte…

Aggiornamenti software

FMA, in virtù del fatto che il PL8 è un prodotto nuovo e in previsione del rilascio di aggiornamenti, ha realizzato una interfaccia Usb da collegare al computer e tramite la quale, dopo aver scaricato il software che si renderà disponibile sul sito di Revolectrix, sarà possibile upgradare il dispositivo. Al momento, con l’ultima versione del software che si può scaricare ed installare, è possibile avere fino a 40Ah in scarica e circa 1344watt di potenza!!! Questa possibilità di avere gratuitamente i nuovi firmware consentirà a tutti gli utenti di avere sempre un prodotto al passo con i tempi.

Che dire? Davvero un bel prodotto che oltretutto porta la firma di una grande e affidabile azienda come FMA.

Tutte le foto dell’articolo:

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